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Niacina: as 1001 funções da vitamina B3

Legenda: 
Niacina: frutas em uma tigela

A niacina é um nutriente muito importante para diversos processos biológicos, como a própria produção de energia no organismo – e, cá entre nós, precisamos de toda energia disponível para enfrentar os desafios do dia a dia.

A niacina também é conhecida como vitamina B3, sendo uma das famosas vitaminas do complexo B. Esse grupo é responsável pelo funcionamento de células de diversas partes do organismo. Existe uma vitamina B por trás de cada processo do seu corpo – então, não deixe de consumir esses nutrientes para que tudo continue funcionando como deveria. Neste artigo você vai descobrir algumas das principais funções dessa vitamina tão importante!

 

Funções da niacina

  • Produz energia para o corpo: como todas as vitaminas do complexo B, a niacina constitui coenzimas importantes, auxiliando as enzimas na produção e liberação de energia;
  • Constitui as coenzimas NAD e NADP: esses dois compostos são utilizados na maioria dos processos biológicos, principalmente na produção de energia;
  • Melhora o funcionamento do cérebro: a vitamina B3 é fundamental para o bom desenvolvimento e funcionamento do sistema nervoso e do cérebro;
  • Diminui os níveis do colesterol “ruim” (LDL) no sangue: a vitamina B3 pode ser utilizada para tratar níveis altos de colesterol no sangue, reduzindo-os em até 20%;
  • Previne doenças cardiovasculares: ao reduzir os níveis do colesterol “ruim” no sangue, a vitamina B3 evita o desenvolvimento de distúrbios cardiovasculares. Assim, ela diminui o estresse oxidativo, que pode provocar o endurecimento e o estreitamento das artérias, condições ligadas ao infarto do miocárdio, à hipertensão arterial e até ao acidente vascular cerebral – o tal de AVC ou derrame;
  • Aumenta os níveis do colesterol “bom” (HDL) no sangue: segundo estudos, a niacina pode elevar os níveis desse composto no sangue em até 35%, uma vez que ele é produzido por reações anabólicas influenciadas pelo NADP;
  • Influencia na expressão gênica: a niacina regula a função dos genes, garantindo a transmissão e manifestação dos caracteres hereditários. Já parou para pensar que a vitamina B3 é uma das responsáveis por você ser quem é?;
  • Trata a doença pelagra: o tratamento para essa doença causada pela deficiência de vitamina B3 é feito justamente com vitamina B3. Lógico, não é mesmo? Assim, a niacina evita ou melhora os sintomas da pelagra, como vômitos, diarreia, cansaço, aftas na boca, demência e depressão;
  • Melhora a qualidade da pele: além de proteger a pele dos efeitos nocivos dos raios solares, a niacina também pode prevenir alguns tipos de câncer de pele;
  • Diminui a quantidade de triglicérides no sangue: a niacina impede a ação da enzima que produz essas gorduras, o que reduz, consequentemente, os níveis de colesterol “ruim” no sangue. Viu como tudo no seu corpo está conectado?;
  • Ameniza os sintomas da artrite: por causa de suas propriedades anti-inflamatórias, a niacina pode ser usada, em combinação com outros compostos, para o tratamento da artrite;
  • Possui propriedades antioxidantes: como outros nutrientes antioxidantes, a vitamina B3 enfraquece a ação dos radicais livres, que provocam a degradação e o envelhecimento das células. Ela é praticamente a fonte da juventude em forma de vitamina;
  • Melhora a circulação sanguínea: ao diminuir o acúmulo de colesterol e gorduras nas paredes das artérias, a niacina beneficia o sistema circulatório. Além disso, seu caráter antioxidante garante a saúde das células sanguíneas;
  • Previne o declínio da capacidade cognitiva: apesar de incertos, há estudos promissores que relacionam níveis adequados de niacina no sangue com a prevenção e tratamento de doenças neurológicas e mentais, como demência, perda de memória, esquizofrenia e Alzheimer;
  • Participa da produção e reparação do DNA: além de todas as funções importantes que foram apresentadas até aqui, a vitamina B3 também atua na manutenção dos ácidos nucleicos.

Fala sério, parece bom demais para ser verdade... Mas é sim, e o nome dessa vitamina milagrosa é niacina!


Perguntas frequentes

  • O que é a niacina?

    Niacina é apenas outro nome para a vitamina B3.

  • Para que serve a niacina?

    A vitamina B3 tem várias funções, entre elas: produzir energia, tratar pelagra, regular os níveis de colesterol no sangue, manter a qualidade da pele, formar os ácidos nucleicos e prevenir doenças cardiovasculares e neurológicas.

  • O que causa a falta de niacina?

    Como é uma vitamina facilmente obtida por meio de uma alimentação balanceada, a deficiência de niacina é acompanhada, geralmente, de fatores agravantes, como desnutrição, alcoolismo, anorexia, câncer ou doenças genéticas que prejudicam a absorção de nutrientes pelo organismo.

Fontes:

https://www.hsph.harvard.edu/nutritionsource/niacin-vitamin-b3/

https://www.tuasaude.com/vitamina-b3/

https://ods.od.nih.gov/factsheets/Niacin-HealthProfessional/

https://www.healthline.com/nutrition/niacin-benefits#TOC_TITLE_HDR_4

Esse artigo foi: Criado por Nutricionistas